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How to Prepare for Homeownership

The process of applying for the Passaic County Habitat Homeownership program can seem overwhelming.

 

We want to help you plan ahead for the next application cycle.

 

Keep reading to learn more about our program and to see if it is a good fit for your current needs and situation. There are also some helpful tips on how to prepare for the next application cycle.

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How does the PCHFH Homeownership Program work? 

The Homeownership Program is designed for low to moderate income families to purchase a home with an affordable mortgage. Each application cycle has specific requirements including but not limited to, meeting the income guidelines, submitting supporting documents for each employed household member, credit, and background checks. 

 

Once a prospective homebuyer is qualified, each Habitat partner family must complete 200 hours of “sweat equity” to build their home and the homes of other Habitat families and complete several workshops.

 

How to prepare for future application cycles: 

PCHFH’s path to homeownership is an important and in-depth process, requiring time and dedication.

 

To prepare for future applications cycles and homeownership we recommend you: 

  • Review your credit history - Federal law requires each of the three nationwide consumer credit reporting companies - Equifax, Experian and TransUnion - to give you a free credit report every 12 months. Visit Annual Credit Report to request your free reports.  If there are any issues on your credit reports that you need to address, it is a good idea to begin soon. If you’ve paid off accounts and they still show a balance, contact the company to have it removed from your report.

  • Pay debt - If you are late paying bills, it’s time to put together a plan to bring everything current. Not only will you eliminate late fees, but you will also improve your eligibility for the program.

  • Manage your budget - A budget is a spending plan based on income and expenses. It’s an estimate of how much money you’ll make and spend over a certain period of time, such as a month or year. Click here to read Habitat for Humanity of Broward’s step by step blog post on how to create a budget. 

  • Save for your home purchase – Although Habitat for Humanity homes are purchased with an affordable mortgage there is still a down payment and closing costs associated with the purchase. You’ll need to save for those expenses before your closing. There are also responsibilities a homeowner assumes with owning a home and those must be budgeted for in terms of both time and money. 

 

Frequently Asked Questions: 

 

  1. What if I have a lot of debt?

During the application process, we evaluate and consider the debt the applicant has accumulated. This is to ensure that the debt load is not a financial burden to buying the home. If you have debt, we suggest that you put together a plan and begin paying down that debt.

 

It is important to know what your credit history is, so we suggest pulling a free credit report once a year. Knowing what is on your credit report will help you to begin clearing up some of your past debt and improve your financial picture. We suggest using Annual Credit Report

 

After you download your credit report look at each credit account listed on the report. Then begin addressing your debt by paying off balances and making on-time payments for each account. Making on-time payments is just as important to maintaining good financial health as paying down high balances.

 

Click here to find free certified and trained credit counselors. 

 

  1. I’ve paid down most of my debt, so now what?

One important habit to get into is creating a budget and sticking to it. There are endless ways to create a budget and manage your expenses. The system that you choose depends on many things, the most important is what you are comfortable with and what you will continue to practice. To learn how to create a budget, visit Consumer.gov. 
 

2. Where can I find more financial education resources?

Educating yourself in preparation of homeownership can have long-term benefits. This can diminish the inevitable bumps in the road that most homeowners face and will prepare you for advantages like wealth management and long-term savings.  HUD (Housing and Urban Development) offers many on-line education programs.  For more information on these programs, visit the U.S. Department of Housing & Urban Development website. 

 

3. OK, I’m ready! I want to be a Habitat Homeowner!

Application cycles open as we build homes, so we don’t accept applications on a continuous basis. We currently do not have an open application cycle. In the meantime, you can sign-up for our 2024 email notification list. We refresh our email notification list annually, so you must sign-up ONCE a year if you want to continue receiving information about our homeownership program. 

 

4. What is our email notification list? 

You will be notified via email when an application cycle opens. You can also visit our Homeownership Program webpage to view the status of application cycles. 

 

Once an application cycle opens you should review the application criteria. Each application cycle has specific requirements such as your household’s gross income (it must be between the minimum and maximum income levels). If you meet the initial requirements, you can download an application on our website. 

 

Here are some things to keep in mind:

  • PCFH’s Homeownership Program is a long-term solution to homeownership. The program typically takes between x and x months to complete. Once a homeowner purchases their home, we begin a 30-year relationship as homeowners pay down the mortgage.

  • If you are looking for short-term or immediate housing solutions, please visit our 211.org or call 211.

 

5. What if I'm not ready for homeownership?

That's okay! Homeownership is a huge responsibility. PCHFH’s goal is to help you become not just a homeowner, but a successful homeowner. If homeownership is your ultimate goal, but you’re not quite financially ready to apply, see our tips above. 

 

There are several Financial Counseling Organizations that offer free and confidential credit counseling, rental counseling, homeownership classes and homeless counseling. 

 

A local resource is, the United Way of Passaic County's Financial Empowerment Zone (FEZ) which helps individuals and families attain and preserve assets, become more financially stable, and achieve long-term economic independence. They are located at 301 Main Street, Paterson (unitedwaypassaic.org)

 

We also recommend visiting 211.org for a list of resources.

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Preparándose para ser
propietario de una vivienda. 

El proceso de solicitar el programa de propiedad de vivienda del hábitat del condado de Passaic puede parecer abrumador.

 

Queremos ayudarlo a planificar con anticipación el próximo ciclo de aplicación.

 

Sigue leyendo para obtener más información sobre nuestro programa y para ver si es una buena opción para sus necesidades y situación actuales. Tambiénhay algunos consejos útiles sobre cómo prepararse para el próximo ciclo de aplicación.

¿Cómo funciona el programa PCHFH de propiedad de vivienda?

El programa de propiedad de vivienda está diseñado para familias de ingresos bajos a moderados para comprar una casa con una hipoteca asequible. Cada ciclo de solicitud tiene requisitos específicos que incluyen, entre otros, cumplir con las pautas de ingresos, presentar documentos de respaldo para cada miembro del hogar empleado, crédito y verificaciones de antecedentes.

 

Una vez que se califica un posible comprador de viviendas, cada familia de socios de hábitat debe completar 200 horas de "equidad del sudor" para construir su hogar y las casas de otras familias de hábitat y completar varias clases.

 

Cómo prepararse para futuros ciclos de aplicación:

El camino de PCHFH hacia la propiedad de vivienda es un proceso importante y profundo, que requiere tiempo y dedicación.

 

Para prepararse para futuros ciclos de aplicaciones y propiedad de vivienda, le recomendamos:

  • Revise su historial crediticio - La ley federal requiere que cada una de las tres empresas de informes de crédito de consumo a nivel nacional - Equifax, Experian y TransUnion - le brinde un informe de crédito gratuito cada 12 meses. Visite Annual Credit Report para solicitar sus informes gratuitos. Si hay algún problema en sus informes de crédito que debe abordar, es una buena idea comenzar pronto. Si ha pagado cuentas y aún muestran un saldo, comuníquese con la compañía para que lo elimine de su informe.

  • Paga deuda: Si llega tarde a pagar las facturas, es hora de armar un plan para traer todo al día. No solo eliminará las tarifas tardías, sino que también mejorará su elegibilidad para el programa.

  • Administrar su presupuesto: Un presupuesto es un plan de gastos basado en ingresos y gastos. Es una estimación de cuánto dinero ganará y gastará durante un cierto período de tiempo, como un mes o año. Haga clic aquí para leer Hábitat para Humanity of Broward's Step by Step Blog Public sobre cómo crear un presupuesto.

  • Ahorre la compra de su casa: Aunque las viviendas de Hábitat para Humanity se compran con una hipoteca asequible, todavía hay un pago inicial y costos de cierre asociados con la compra. Deberá ahorrar esos gastos antes de su cierre. También hay responsabilidades que un propietario asume con ser dueño de una casa y deben ser presupuestadas en términos de tiempo y dinero.

 

Preguntas Frecuentes:

 

1. ¿Qué pasa si tengo mucha deuda?

Durante el proceso de solicitud, evaluamos y consideramos la deuda que el solicitante ha acumulado. Esto es para garantizar que la carga de la deuda no sea una carga financiera para comprar la casa. Si tiene deudas, le sugerimos que organice un plan y comience a pagar esa deuda.

 

Es importante saber cuál es su historial de crédito, por lo que sugerimos que retire un informe de crédito gratuito una vez al año. Saber qué hay en su informe de crédito lo ayudará a comenzar a aclarar parte de su deuda pasada y mejorar su imagen financiera. Sugerimos usar un informe de crédito anual.

 

Después de descargar su informe de crédito, mire cada cuenta de crédito que figura en el informe. Luego comience a abordar su deuda pagando saldos y realizando pagos a tiempo para cada cuenta. Hacer pagos a tiempo a tiempo es tan importante para mantener una buena salud financiera como pagar altos saldos.

 

Para encontrar asesores de crédito certificados y capacitados gratuitos, visite Departamento de 
Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU
.

 

2. He pagado la mayor parte de mi deuda, ¿y ahora qué?

Un hábito importante para meterse es crear un presupuesto y apegarse a él. Hay interminables formas de crear un presupuesto y administrar sus gastos. El sistema que elija depende de muchas cosas, lo más importante es con lo que se siente cómodo y lo que continuará practicando. Para aprender a crear un presupuesto, puede visitar consumidor.gov.

 

3. ¿Dónde puedo encontrar más recursos de educación financiera?

Educarse en preparación de la propiedad de vivienda puede tener beneficios a largo plazo. Esto puede disminuir los baches inevitables en el camino que enfrentan la mayoría de los propietarios y lo preparará para ventajas como la gestión de patrimonio y los ahorros a largo plazo. HUD (vivienda y desarrollo urbano) ofrece muchos programas de educación en línea.Para obtener más información sobre estos programas, visite el sitio web del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU.

 

¡OK estoy listo! ¡Quiero ser un propietario de Hábitat!

Los ciclos de aplicación se abren a medida que construimos casas, por lo que no aceptamos aplicaciones de forma continua. Actualmente no tenemos un ciclo de aplicación abierto. Mientras tanto, puede registrarse para nuestra lista de notificaciones por correo electrónico 2024. Actualizamos nuestra lista de notificaciones por correo electrónico anualmente, por lo que debe registrarse una vez al año si desea continuar recibiendo información sobre nuestro programa de propiedad de vivienda.

 

¿Cuál es nuestra lista de notificaciones por correo electrónico?

Se le notificará por correo electrónico cuando se abra un ciclo de aplicación. También puede visitar nuestra página web del programa de propiedad de vivienda para ver el estado de los ciclos de aplicación.

 

Una vez que se abre un ciclo de aplicación, debe revisar los criterios de aplicación. Cada ciclo de aplicación tiene requisitos específicos, como el ingreso bruto de su hogar (debe estar entre los niveles de ingresos mínimos y máximos). Si cumple con los requisitos iniciales, puede descargar una aplicación en nuestro sitio web.

 

Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta:

  • El programa de propiedad de vivienda de PCFH es una solución a largo plazo para la propiedad de vivienda. El programa generalmente tarda entre x y x meses en completarse. Una vez que un propietario compra su casa, comenzamos una relación de 30 años a medida que los propietarios pagan la hipoteca.

  • Si está buscando soluciones de vivienda a corto plazo o inmediatas, visite nuestra 211.org o llame al 211.

 

¿Qué pasa si no estoy listo para la propiedad de vivienda?

¡Esta bien! La propiedad de vivienda es una gran responsabilidad. El objetivo de PCHFH es ayudarlo a convertirse no solo en un propietario, sino también un propietario exitoso. Si la propiedad de vivienda es su objetivo final, pero no está listo financieramente para postularse, consulte nuestros consejos anteriores.

 

Existen varias organizaciones de asesoramiento financiero que ofrecen asesoramiento crediticio gratuito y confidencial, asesoramiento de alquiler, clases de propiedad de vivienda y asesoramiento para personas sin hogar.

 

Un recurso local es la Zona de Empoderamiento Financiero de United Way of Passaic County (FEZ) que ayuda a las personas y las familias a alcanzar y preservar activos, se vuelve más estable financieramente y logran la independencia económica a largo plazo. Están ubicados en 301 Main Street, Paterson (Unitedwaypassaic.org)

 

También recomendamos visitar 211.org para una lista de recursos.

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